“Nos preocupa el uso que dé Venezuela al armamento comprado a Rusia y China”

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El secretario de Defensa de Estados Unidos, Leon Panetta, ofreció una rueda de prensa junto a su homólogo colombiano Juan Carlos Pinzón.

Tolemaida (Colombia) (EFE)/(AFP).- El secretario de Defensa de
Estados Unidos, Leon Panetta, manifestó su preocupación por el
uso que Venezuela le dará a las armas que en los últimos años ha
comprado a Rusia, China e Irán.
“No tenemos objeción” al hecho de la compra, respondió el
secretario estadounidense a preguntas de periodistas antes de
matizar: “Pero sí nos preocupa qué van a hacer con ese material”.
Así se pronunció el titular de la Defensa estadounidense en una
rueda de prensa junto a su colega colombiano, Juan Carlos Pinzón,
después de una reunión que ambos sostuvieron en el fuerte militar de
Tolemaida, el más grande de Colombia y ubicado en el centro del
país, con motivo de su primera visita a este país.
Panetta invitó a que Venezuela dirija sus mejoras en equipos y
capacidades militares a ejercer un liderazgo armonioso en la región,
en la línea que sigue Colombia, a quien llamó a hacer de mediador en
ese proceso.
“Estamos trabajando con nuestros socios como Colombia para asegurarnos de que (entre todos) urgimos a Venezuela a ejercer liderazgo responsable en este hemisferio”, añadió.
Estados Unidos y Venezuela, sin embajadores en la actualidad y con unas relaciones problemáticas desde hace años, se acusan regularmente de querer ingerirse en los asuntos de otros países de la región.
El presidente Hugo Chávez nombró en enero como ministro de Defensa a Henry Rangel, vinculado por Washington con la guerrilla colombiana de las FARC y el narcotráfico, lo que alentó las críticas en círculos oficiales en Washington.

De hecho, Panetta elogió cómo “ha mejorado la seguridad en
algunos países”.
Además, confirmó la venta de diez helicópteros estadounidenses a
Colombia; cinco tipo Black Hawk y otros tantos comerciales.
Y enfatizó: “los Estados Unidos continúan su solidaridad con
Colombia en lucha contra las Fuerzas Armadas Revolucionarias de
Colombia (FARC) con colaboración, equipo y asistencia”.
Por su parte, Pinzón celebró que se “siga profundizando la
alianza estratégica con Estados Unidos, y no sólo para derrotar
amenazas, sino también para ayudar a otras naciones”, en referencia
a la ayuda conjunta que ofrecerán a los países centroamericanos
contra el flagelo del narcotráfico.
Panetta y Pinzón presenciaron, junto a sus respectivas
delegaciones, una exhibición de maniobras y destrezas de las Fuerzas
Especiales colombianas al frente de operativos de rescate de
secuestrados y de operativos de ataque a estructuras guerrilleras.

Colombia es uno de los principales socios de Estados Unidos en
materia de Defensa, tal y como refleja el Plan Colombia, firmado en
2001 y por el que Washington ha desembolsado a la fecha más de 8.000
millones de dólares para la lucha contra el narcotráfico y las
guerrillas en la nación suramericana.